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Os mercados de petróleo subiam na quarta-feira (29), recuperando-se depois que as notícias positivas de novos testes de um possível tratamento para o vírus da covid-19 aumentaram as esperanças de uma rápida recuperação na demanda de combustível do setor de viagens e lazer.

A Gilead Sciences (NASDAQ:GILD) disse que estava "ciente de dados positivos" vindo dos testes do Instituto Nacional de Alergias e Doenças Infecciosas do uso de seu remédio antiviral remdesivir para o tratamento do covid-19. A empresa disse que os resultados mostraram que a droga beneficiou os pacientes que a tomaram em um estágio inicial da doença, embora os pacientes em estágio mais avançado tenham respondido menos.

Além disso, um aumento menor do que o esperado nos estoques de petróleo nos EUA tirou um pouco da pressão sobre os contratos futuros de um mês, que estavam sendo vendidos por causa de um espaço de armazenamento cada vez menor para o petróleo.

Às 12h45 (horário de Brasília), os contratos futuros do petróleo dos EUA eram negociados em alta de 29%, a US$ 15,96 por barril, enquanto o contrato de referência internacional Brent subia 6,5%, para US$ 24,22.

Nos EUA, o maior consumidor mundial de petróleo, um número crescente de estados começa a reabrir suas economias à medida que a administração aumenta o número de testes de vírus disponíveis, e isso está ocorrendo também na Europa.

Isso está ajudando o mercado a se recuperar, até certo ponto, depois de ter perdido mais de um quarto de seu valor nos últimos dois dias, em meio a preocupações de que os preços voltassem a cair abaixo de zero e à medida que investidores e um grande fundo saíam do contrato de junho - havia 318.000 posições abertas na terça-feira, com 15 sessões restantes antes do vencimento. O WTI de maio tinha 610.000 no mesmo ponto antes do vencimento.

Mas os estoques de petróleo cresceram em 9 milhões de barris na semana encerrada em 24 de abril, número menor do que nas últimas semanas, informou a Administração de Informação de Energia (EIA, na sigla em inglês). As expectativas eram de uma construção de cerca de 10,6 milhões de barris, de acordo com as previsões compiladas pelo Investing.com, abaixo da média de cerca de 16 milhões de barris nas últimas semanas.

Os estoques de gasolina afundaram inesperadamente em 3,7 milhões de barris, contra previsões de um aumento de cerca de 2,5 milhões de barris. Os estoques de destilados aumentaram em 5,1 milhões de barris, em comparação com as expectativas de crescimento de cerca de 3,6 milhões de barris.

Os ventos contrários à demanda física estiveram visíveis nos últimos dados econômicos dos EUA. Os dados do produto interno bruto mostraram que a economia dos EUA contraiu 4,8% no primeiro trimestre. Dados de ciclo mais curto sugerem fortemente que o segundo trimestre será ainda pior.

Mas as forças do mercado estão exercendo pressão cada vez maior sobre os produtores. As três maiores produtoras estatais da China anunciaram que reduzirão seus planos de gastos este ano em US$ 19 bilhões, nos últimos sinais que as empresas estão tendo que tomar medidas drásticas para enfrentar a queda na demanda e nos preços.

Espera-se que os cortes de produção dentro e fora do bloco da OPEP + ajudem a restaurar algum tipo de equilíbrio no mercado. Analistas do Morgan Stanley (NYSE:MS) disseram quarta-feira que vêem o WTI estabilizar em cerca de US$ 40 por barril em 2021, com o Brent em torno de US$ 5 mais alto.

Por Peter Nurse

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